Опоясывающий герпес (он же опоясывающий лишай) – это вирусное заболевание, которое присуще, в основном, лицам пожилого возраста, однако в современном мире возрастной порог становится все ниже, а количество заболевших – выше. Как передается данная инфекция и возможно ли ее избежать?

Возбудителем данного заболевания является вирус ветряной оспы. У большинства людей встреча с ним происходит в детстве, и его первичное проявление называется "ветрянкой". После выздоровления он сохраняется в нервных клетках в неактивной форме, однако даже через несколько десятков лет под воздействием определенных факторов он может начать размножаться. Повторно обострившаяся ветряная оспа и вызывает такую кожную инфекцию, как опоясывающий герпес.

Активация возможна при существенном снижении иммунитета, причинами которого могут являться: длительный прием лекарственных препаратов, сильные стрессы, онкозаболевания, лучевая терапия. В зоне риска находятся люди, подвергшиеся пересадке органов или костного мозга и больные ВИЧ инфекцией, переходящей в СПИД.

Как правило, опоясывающим лишаем страдают люди, которым за 50. Чаще всего герпетические высыпания появляются на теле в области ребер, реже – на лице (могут охватывать нос, уши, слизистую оболочку глаз) .

Первыми симптомами заболевания являются общее недомогание, небольшая температура, невралгические боли. Затем на теле появляются красноватые отечные пятна, на месте которых через 3-4 суток образуются пузырьки с мутноватой жидкостью. В это время болевые ощущения усиливаются, появляется зуд и увеличиваются местные лимфоузлы. В среднем через неделю пузырьки разрываются и на их месте появляется желтовато-коричневая корка, которая со временем сама отпадает, оставляя незначительную пигментацию.

Как правило, если опоясывающий герпес не лечить, он сам полностью проходит через 2-4 недели, однако нередко зуд и боли могут беспокоить человека многие месяцы и даже годы. Такие симптомы проявляются у 70% людей, перенесших данное заболевание, и называются постгерпетической невралгией.

Ни в коем случае на пораженные участки нельзя наносить йод, зеленку и другие краски – это не поможет избавиться от инфекции, а, наоборот, замедлит выздоровление. Также при опоясывающем герпесе применение местных противовирусных препаратов оказывается абсолютно неэффективным.

В большинстве случаев опоясывающий герпес не является заразным, однако абсолютно спокойными могут быть только те, кто переболел в детстве ветрянкой: в их организме успел выработаться иммунитет к вирусу данного типа.

А вот тем, кому удалось избежать ветряной оспы, следует быть осторожными и помнить, что опоясывающий герпес заразен с первых дней проявления заболевания, т. е. с момента возникновения высыпаний и особенно, когда пузырьки начинают лопаться, так как именно в них и содержится злополучный вирус. Как только все пузырьки полопались и покрылись коркой, у вируса больше нет возможности распространяться и больной опоясывающим герпесом с этого момента перестает быть заразным.

У пожилого человека, который в свое время переболел ветрянкой, может проявиться опоясывающий герпес после контакта с ребенком, больным ветряной оспой, и наоборот, ребенок может подхватить вирус от взрослого, больного данной герпетической инфекцией.

Вирус, попадая в кровь через слизистые оболочки, внедряется в окончания нервных волокон и у человека начинают проявляться симптомы заболевания опоясывающий герпес. Как передается вирус ветряной оспы, наверное, известно каждому: заражение возможно и воздушно-капельным, и контактным путем.

Последние исследования показали, что вирус ветряной оспы в неактивном состоянии присутствует у 9,5% всех взрослых людей, т. е. теоретически у каждого из этого числа может развиться опоясывающий герпес, однако риск заболеть для каждого человека составляет 10-20%.

Как правило, опоясывающий герпес может проходить сам без какого-либо лечения, однако при первых признаках инфекции все же следует обратиться к врачу, который посоветует необходимые препараты, чтобы ускорить процесс выздоровления, а главное, снизить риск возможных осложнений.

Лечение состоит из приема обезболивающих средств (анальгетиков и нестероидных противовоспалительных) и противовирусных препаратов.

Чтобы уменьшить зуд, на пораженные участки накладывают компрессы с каламином или ментолом или просто лед, а для скорейшего образования корочки используют препараты, в основу которых входит алюминий ацетат. Способны снять зуд и многие народные средства.

Также необходимо помнить, что пораженные места следует содержать в чистоте (их следует мыть мыльной водой, однако принимать ванны строго противопоказано) и стараться избегать контакта с одеждой.

Ускорить выздоровление не так уж и сложно, однако на фоне опоясывающего герпеса возможно развитие бактериального заражения и, как следствие, нагноение. Лечится подобное осложнение антибиотиками.

Следует помнить, что опасен не сам опоясывающий лишай, а осложнения, которые он может вызвать, самым частым из которых является постгерпетическая невралгия. Вирус ветряной оспы способен проникать в клетки спинного и головного мозга, что делает его в этом случае очень опасным для человека: ткани органов начинают разрушаться, а это, в свою очередь, может привести к развитию паралича рук и ног, вызвать паралич лицевого нерва, нарушение дыхания, возможен даже летальный исход. К счастью, такие осложнения встречаются довольно редко.

Если высыпания опоясывающего герпеса появились на веке и/или роговице глаза, это может вызвать некоторые заболевания, осложнения которых чреваты глаукомой и даже слепотой. При ушных формах инфекции возможны воспаление слухового нерва и ухудшение слуха в отдельных случаях до полной глухоты.

Иногда герпетические высыпания могут настолько глубоко проникнуть в кожу, что после их заживления остаются рубцы.

При первых симптомах опоясывающего герпеса не стоит впадать в панику, а следует как можно скорее обратиться к врачу: только при своевременно начатом лечении возможен быстрый результат и отсутствие осложнений. Не стоит пренебрегать и профилактикой данного заболевания, которое состоит, прежде всего, в укреплении иммунной системы организма и здоровом образе жизни. Людям преклонного возраста в качестве профилактики можно посоветовать вести активный образ жизни и чаще бывать на свежем воздухе.